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英語名人世代(1)

『AERA』 が1996年に「学問がわかるシリーズ」を刊行しました。そのシリーズの1冊に 『外国語がわかる』があります。そこに、大田雄三さんの「日本人の英語習得史」という記事があります。その記事の中から「英語名人世代」という一章を全文引用しておきます。非常におもしろい記事です。長いので数回に分割して掲載します。以下すべて引用 (タイトル以外の太字はk.y.)。

(引用開始)

英語名人世代

 日本人の英語習得史で一見奇妙な事実は、日本人の英語学習が本格的に始まってから日も浅い千八百七十年代の初め頃に英語学習を始め、やがて西洋の大学をモデルに生まれたばかりの官立の高等教育機関で学び、それを千八百八十年代の初めごろに卒業した人々の中に、先にも後にも例がないような、英語力の卓越した一群の人々がいたことである。私は拙著 『英語と日本人』 (初版千九百八十一年、講談社学術文庫版千九百九十五年)の中で、これらの人々を簡単のために「英語名人世代」と名づけたが、生まれた年で言えば千八百六十年代初め生まれくらいの人々である。せいぜいほんの数年しか幅のないこの英語名人世代を標準にすると、その後の日本の高等教育機関卒業生の英語力は、全体としてみれば、低下の一途をたどったとも言えるのである

続く

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