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辞書は毎年進化している

私は、街に出ると大きな書店を数軒はしごします。あっという間に時間が過ぎます。

辞書のコーナー(英語・国語・漢字)も必ずチェックします。

今、各種辞書の中で最速の変化を遂げているのが学習用英英辞典でしょう。英和辞典や和英辞典も進化していますが、どうしても英英辞典の改良を後追いする形になります。豊かな日本は巨大な辞書市場です。自由競争によって次々に新製品が開発され愛好者の耳目を集めているのは他の商品とまったく変わりません。ただし、利用価値を考慮すると、おどろくほど安価です。

最近購入したj辞書の中に 『Longman Dictionary of American English』 があります。旧版も持っていますが、今度買ったのは第3版です。新たな工夫が8項目ビルトインされていますが、私が最も注目したのが All the example sentences pronounced on the CD-ROM というセールスポイントです。

たとえば、love の名詞形を見てみましょう。次のようになります。なお、①~⑦の記号はk.y.が付与したもので、オリジナルの記号は消去しました。

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love2 noun

1 [uncountable] a strong romantic feeling for someone:

① He is in love with Laura.
② They fell in love.
③ It was love at first sight.

2 [uncountable] the strong feeling of caring very much about someone or something:

④  a mother's love for her child

3 [countable, uncountable] something that you like very much, or that you enjoy doing very much:

⑤  his love of music

4 [countable] someone whom you have romantic feelings about:

⑥  Mike was my first love.

5 make love (to/with somebody) to have sex with someone you love

6 love/lots of love/all my love informal written at the end of a letter to a friend, parent, husband, etc.:

⑦ Take care. Lots of love, Dad.

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見出し語の love だけではなく、例文の①から⑦も、すべて自然な肉声で聞くことができます。機械の変な合成音ではありません。

私は、これで、独学の欠点がまたひとつ消えたと考えています。

元来、紙の辞書には当然ながら音声がなかった。発音記号は昔からあるが、その発音記号を徹底してマスターしていない人にとってはどうしても各語彙の発音が弱点になる。今やCD-ROMには英米音の両方が収録されるようになり、この懸念は解消された。発音を再生できない人でも音声を聞けるようになった。

今度は、何と、すべての例文にまで完璧な音声が付されるようになった。だから、辞書がりっぱなリスニング教材になります。

他にもいろいろ工夫があります。たとえば、saw(ノコギリ) の項目を引くと、ノコギリの写真 +♪のマークがあって、その♪をクリックすると「ギーギー」というノコギリを使っている音が出ます。私は、最初は?????と思いましたが、テクノロジーの応用はいろいろと愉快ですね。

ますます楽しくなる「アンチ・バベルの塔」の今日このごろです

さて、暑い!!ですが、みなさんいかがお過ごしでしょうか? 我が家の庭はあっちもこっちもセミ天国。 

そこで、この夏の一句です↓

せみのこえ きそいきそいて みみじんじん

( 蝉の声 競い競いて 耳じんじん )

Happy learning to you all !

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