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英語ネイティヴの大卒語彙数

How many in the language and how many does any one person know?

英語のネイティヴの間でも、「いったい人はどれくらいの語彙を知っているのか?」ということに関心を持つ人が多いようです。

ここ(http://www.worldwidewords.org/articles/howmany.htm)の記事によると、語彙数=the average size of a person’s vocabulary への関心はけっこう高いらしい。

私は、人の語彙数を推定する場合に、普通の辞書の語彙数を基準にしてきました。

だから、(David Crystal described a simple research project—using random pages from a dictionary—that suggests these figures are severe underestimates. He concludes that a better average for a college graduate might be 60,000 active words and 75,000 passive ones. But this method of assessing vocabulary counts dictionary headwords only; it would be possible to multiply it several-fold to include different senses, inflected forms, and compounds. Another assessment—of a million-word collection of American texts—identified about 38,000 headwords. Bearing in mind this was all general writing, this doesn’t sound so different from David Crystal’s estimates for graduate vocabularies.
) という部分に注目しました。

しっかりした大卒の語彙数は、辞書の見出し語方式で、活用語彙数が6万、認識語彙数が7万5000ということです。

したがって、大人の語彙数は5万~15万程度と見て間違いなさそうです。

つまり、学習用英英辞典の語彙レヴェルは、ごく普通のレヴェルだといういつもの結論になります。

重ねて言いますが、何万語もの語彙を覚えるなんてマニアック(=maniac [mei-] )などという主張は見当はずれです。

見当はずれが常識になっているのが問題です。

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追記: この記事を書いていて思い出したのですが、語彙学習の分野でたいへん参考になる書物があります。

『Learning Vocabulary in Another Language ( I..S.P Nation 』 です。

今年だったと思いますがその日本語訳が出版されました。

先日、本屋でザッと目を通したのですが、びっくり仰天。 翻訳者の英語の力が透けてみえます。

今までの英語・日本語の勉強履歴が透けてみえます。

唖然としながら、「他山の石(たざんのいし)」とすべし!と肝に銘じて帰りました

以下はイーディックからの引用です。

他山の石 → an object lesson 

「他人の失敗や欠点を自分への戒めとする(learn something from someone's failure)」ことを「もって他山の石とする」と言う。日本語で「模範にする」と言えば、その対象は常によい例だが、「他山の石」は悪い例に限られることにも注意。object lessonは「実際の例を見て、自分への戒めとすること」。「実際の例」は必ずしも悪い例ばかりではないが、表現としてはすっきりしている。It is indeed an object lesson.(非常に参考になります)のように用いる。

○彼の結婚の失敗を他山の石として、あなたはいい奥さんを見つけるべきです。You should consider the failure of his marriage an object lesson in how to choose a wife.


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