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英語の語彙:雑談(15)

good と goodness

私は若かったころ good の名詞形が goodness だと思っていた。good 自体に名詞の意味があることを知ったのはだいぶあとのことだった。

辞書を暗記するつもりで読めばそんなことはすぐにわかるのだが、当時は、辞書を暗記するなど自分とは無縁のことだと思っていた。

さて、「① 真・・美」 という日本語がある。これを、英語では 「 ② truth, good and beauty」 という。

「② truth, goodness and beauty」 とは言わない。

ところが、英語の専門家の中にも ② だと思い込んでいる人がいる。

なぜか?

辞書を暗記しないからである(冗談です)。

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good と goodness の基本的な違い

英英辞典の定義:

good = something that is good

goodness = the quality of being good

つまり、good は good なこと/行いであり、goodness は good な 特質である。

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ところが、「真・善・美」 というのは「③ something that is true ・ something that is good ・ something that is beautiful 」 ではなく、「④ quality of being true ・quality of being good ・ quality of being beautiful 」 だと思う。

したがって、「真・善・美」 の good は goodness の意味になる?

しかし、それならなぜ truth, goodness and beauty とは言わないのか? good の基本的な意味からすると ① は ③ の意味になってしまう。

そして、good の反意語は evil であり、badness ではない。

それで、結局、今のところ、よくわからない。① は ③ なのか ④ なのか? それとも ③ でもあり ④ でもあるのか? 

だれか、教えてください!

追記: truth, goodness and beauty という言い方もあるようです。どうやら、悩まなくてもいいのかもしれませんね。また、研究してみます。

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Comments

真善美の英訳に関しての記事、興味深く読ませて頂きました。

私の辞書(研究社新英和辞典)には(なぜかgoodnessが最初にきており)、goodness, truth, and beautyとなっています。次いで、「フォーマル」であるとして、the true, the good and the beautifulと記載されています。

真善美の英訳としては、truth, goodness and beautyがしっくりきますし、yahooで検索しても数多く(4万件以上)出てきました。一方、定冠詞を伴う表現は、キリスト教関連の記事で多く使われているようですね。

今ちょっと調べてみた限りでは、k.y.様ご指摘の(4)、 quality of being true ・quality of being good ・ quality of being beautiful (つまりtruth, goodness and beauty)が最も理にかなっており、また広く使われているように思えます。

ただ、細かいことですが、なぜ私の辞書にはgoodnessが一番先にきているのかが気になります。「哲学」での決まった言い回しか何かなのでしょうか。

Posted by: Flatpicker | September 19, 2005 at 11:28 PM

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