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単語学習(6)続

前回に ― 『TIME』 の語彙を覚えるより『学習用英英辞典』 の精選された語彙を覚えるほうが実用的で安全なことは間違いありません ― と書きました。

日本人の英語学習者の間にはいくつかの熱狂的な信仰があります。

そのうちのひとつは、「1生に2度とお目にかからないようなことばまで覚えるはめになる辞書の暗記など無駄である」という頑迷な思い込みです。

事実はまったく逆なのです。学習用辞書のほうが安全なのです。

しかし、「今の学習用辞書は画期的に進化しているから昔の辞書とは似て非なるものだ、学習用の辞書ほど無駄なことばを省いて必要な言葉だけを精選したものはない」 といくら説明しても強固な思い込みは消えないようです。

『TIME』 で使用される語彙のなかには、記事の内容によって、普段はあまりお目にかからないような語彙があります。また、普通のネイティヴでは理解できない語彙もときどきあります。特殊な文化や地域性を背景に秘めた物言いもあります。

『TIME』 を精読しながら未知語彙を収集するひとたちは、そんな語彙も含めてすべての未知語彙を丹念に拾い上げて『大英和辞典』などで意味をチェックし記録していきます。

ご本人は「辞書を暗記するのとは違って実用的な語彙を覚えられる」と思っているはずです。

そんなことはありません。「学習用の辞書」を覚えるほうがずっと実用的で標準的な語彙を習得できるのです。『TIME』 の語彙を覚えるのはそれを済ませてからでも決して遅くありません。

たとえば、今、『COBUILD English Dictionary for Advanced Learners』 を半年内外で暗記しようと試みている人がいます(英単語10万語暗記への挑戦記)。その驚くべき暗記のスピードはさておき、この方がCOBUILDを選択されたことは非常に賢明なことだったわけです。同じだけの時間をかけて 『TIME』 の未知語彙を収集・暗記するよりもはるかに実用的で安全なやり方です。

なぜか?

それは、先に述べたように、ほとんど使われないことばを覚える危険性がまったくないし、特殊な物言いにひっかかる恐れもまったくなく、それこそ標準的な英語を学ぶことができるからです。

前にも引用したはずですが、COBUILD には ― COBUILD specializes in presenting the words and phrases that are frequent in everyday use, and everything in the book is worth learning for mastery of contemporary English. COBUILD is not a historical record record of the language, and it is not a list of all the peculiar words that help you finish a crossword.― と明言してあります。

「日常生活で頻繁に使用される語彙のみを記載し、現代の英語を習得するのに不要な語彙は一切含まない。旧くなって廃れた語彙やクロスワードで必要になるような語彙も一切記載していない」と断言しています。

11万語(見出し語及びその他の語彙を合計した総語彙数)を超える記載語彙はすべて日常生活に必要な語彙であると明確に述べています。

要するに、まずこの11万超の語彙を覚えるべしなのです11万超は必須の語彙数だという自覚だけでも、覚えるのは無理だとしても、持っておいたほうがいいです

COBUILDの語彙レヴェルを達成すれば 『TIME』 も楽に読めます。

その時点で、まだボキャビルの意欲があれば、 『TIME』 の未知語彙をシラミつぶしにチェックして覚えたらいいのです。

時間は実に貴重ですから、有効に使いたいものです。

追記:『TIME』 は、日本人学習者が好む代表的な読み物として例に出したもので、それに限るという意味ではもちろんありません。類似の活字メディアはすべて同じです。

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