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単語学習(6)その4

単語学習(6)の

1回目に「雑誌やペーパーバックなどを読みながら未知語をピックアップして覚える場合にはあまり必要でない語彙を覚えてしまう確立が高いが、学習用辞書を暗記する場合はそんな懸念は不要である」という話をしました。

さらに、学習用辞書の場合は、可能な限り広範囲にわたって5億語前後の語彙を収集しその使用頻度を分析した結果必要な語彙を選択して辞書に記載しているわけですから、語彙にかたよりがありません。ちなみに、5億語の読書をするとなると、1冊あたり(400字×350ページ=)14万語と仮定すると、約3500冊の本を読む必要があります。これは1年に70冊読破して50年かかります。

2回目に「雑誌やペーパーバックなどを読みながら未知語をピックアップして覚える場合よりも学習用辞書を覚えるほうが、語彙の実際の用法をはるかに正確に理解できる」という話をしました。これは、学習用辞書を1度じっくり読んでみればいやでもわかることです。

今回と次回は、このブログで私が最初から主張している「雑誌やペーパーバックなどを読みながら未知語をピックアップして覚えるよりも、学習用辞書を覚えたほうがはるかに効率が高い」という事実をもう少し具体的に検討してみましょう

読書によって本格的なボキャビルをするなら絵本やハリーポッターでは役に立ちません。大人用の読み物を読む必要があります。

そこで、仮に普通のペーパーバックを読むとしましょう。

先ほどのように1冊あたり14万語と想定しておきます。『快読100万語!ペーパーバックへの道』 の著者でSSS多読法の主唱者である酒井邦英先生は「100万語読んで1000語身につける」 という説を支持しておられます。

この計算によると1万語覚えるためには(1万÷1000)×100万語=10×100万=1000万語読まなければ成りません。ところが、基本の1万語レヴェルの語彙は複数の意味を持つ場合が多いですから各語彙が平均して2つの意味を持つとするとこの計算は20×100万=2000万語ということになり、読まなければならないページ数は2000万語になります。

これを冊数に換算すると2000万÷14万=約143冊になります。

非ネイティヴが1ページ読むのに5分かかる(うっかりすると15分ぐらいかかると思いますが)とすると1冊読むのに5分×350ページ=1750分。つまり約30時間かかります。

だから、143冊読むのに要する時間は4290時間です。1万語獲得するのに4290時間かかるわけです。毎日かかさず1時間読むとして約12年かかります。

2万語以上は、各語彙例外なく意味がひとつしかない(ありえないですが)と仮定します。すると、2万語獲得するのに4290+(4290÷2)=6435時間。3万語では8580時間。4万語では1万725時間。5万語では1万2870時間です。

がんばって1日5時間読書するとして1万語獲得するのに毎日かかさず読書して2.35年。普通は、かなりがんばって約3年かかるでしょう(1年に300日は必ず読書する場合)。

1年に300日は必ず毎日5時間読書するとして、2万語に4.29年。3万語に5.72年。4万語に7.15年。5万語に8.58年かかります。

しかし、未知語をピックアップしてノートに書いて辞書を引いて意味をまたノートに記録してという作業を加えると1ページ5分で進むことはありえません。

おまけに、イディオムやスラングは含まれていない(スラングも標準的なものは日常よく使われている)。だから、実際にはもっとずっと多くの時間がかかる。

また、英語の読書を毎日5時間、5~10~20年間続けられるひとはめったにいない。

こんなボキャビルを効率的だと考える人は稀でしょうし、ましてや可能だと考える人はおそらくゼロに近いと思います。

しかも、各語彙の意味(多義語の場合は3つ以上の意味を持つ場合が少なくない)・用法を正確に把握することは、もう絶対に不可能です。推測読みしていてはなおさらお話しになりません。

だから、「雑誌やペーパーバックなどを読みながら未知語をピックアップして覚えていったら正確で本格的なビキャビルができる」と考えるのは、ただの幻想にすぎません。

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