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辞書の威力(6)

「上級学習英英辞典」 は覚えるべき語彙を限定してくれるという話をしています。

しかし、英語学習者は、辞書に対するこうした観点を持たず、辞書は分からない語彙があったときに引くものだという固定観念を持っています。

この固定観念の背景には、前にも述べましたように、「① 大人のネイティヴ・スピーカー用の英英辞典」と「② 学習用英英辞典」を区別していないという事実があります。

① は日本語の『広辞苑』などと同じで、全部覚える対象にはなり得ません。普通の人の記憶容量をはるかに超える語彙数を収録し、通常は必要ではない語彙も非常に多く含むからです。

覚えるべき必須の語彙だけを収録した ② とはまったく違います。

さらに、① と ② では同じ語彙であっても定義の仕方が大きく異なります。

たとえば、光合成 = photosynthesis という単語を取り上げて ① と ② の定義の仕方を比較してみます。

① として『 The American Heritage Dictionary Of The English Language 』を、 ② として『 Cobuild English Dictionary For Advanced Learners 』を使います。

また、参考のため、『 ③ 広辞苑』、及び、子どものネイティヴ・スピーカー用の辞書である『 ④ Scholastic Children’s Dictionary(カラフルで内容も充実したすばらしい辞書です!) 』 の定義も併記しておきます( 和訳k.y.)。

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photosynthesis

① The process in green plants and certain other organisms by which carbohydrates are synthesized from carbon dioxide and water using light as an energy source. Most forms of photosynthesis release oxygen as a byproduct. 

(緑色植物及びその他1部の生物において、二酸化炭素と水から、光をエネルギー源として、炭水化物が合成される過程。光合成はたいていの場合副産物として酸素を出す)

② Photosynthesis is the way that green plants make their food using sunlight.

(光合成は、緑色植物が太陽の光を利用して栄養分を作る方法である)

③ 生物、主に葉緑素を持つ植物が、光のエネルギーを用いて、吸収した二酸化炭素と水分とから有機化合物を合成すること。

④ A chemical process by which green plants make their food. Plants use energy from the sun to turn water and carbon dioxide into food, and they give off oxygen as a by-product.

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したがって、② は、覚えるべき必須の語彙に、2000~3000語の基本語彙を使って通常必要となる範囲内の定義だけを与えた辞書です。

つまり、暗記用の辞書なのです。

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