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英語の語彙:雑談(39)

thrifty という単語は 「無駄遣いをしない」とか「つましい、倹約家の」という意味を持つ。したがって、someone is thrifty とか thrifty people というぐあいに 人や人の行動について使うことが多い。

ところが thrifty には「物」を修飾する cheap ( thrifty food / clothes / cars ) の意味もある。

しかるに、私の手元の辞典を英英と英和それぞれ数冊ずつ渉猟する限り、その cheap の意味は記述されていないようだ。

○ 学習英英辞典の 『LDOCE』 には using money carefully and wisely と定義してあって例文は hardworking, thrifty people となっている。

他の学習英英辞典の記述も大同小異である。

また、『Webster's Third New International Dictionary』 にも 「物」を修飾する cheap の意味説明はない。

○ 英和辞典の語義説明にも cheap の意味を掲載したものはない。

研究社の 『英和大辞典』 の語義説明は次のようになっている(語義説明以外は1部表略)↓

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thrift・y adj.
1 節約する, 倹約する, つましい, 貯蓄心のある (frugal).
・a thrifty wife, family, etc.
2 繁茂する, 元気に育つ.
・a thrifty plant, colt, etc.
3 《まれ》 (刻苦精励で)繁盛する (prosperous).
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SYN 倹約する:
thrifty 勤勉で上手にやりくりして多少の貯金をする: a thrifty housewife やりくり上手な(専業)主婦.
frugal 極めて質素な食事や衣服で我慢する: frugal habits 質素な習慣.
sparing なるべく金や物資を使わないようにする: a sparing use of sugar 砂糖を控えめに使うこと.
economical 金銭や物資を慎重に管理して浪費を避ける《thrifty よりも適用範囲が広い》: be economical of time and energy 時間と精力を節約する.
ANT lavish.
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さて、cheap という意味の thrifty Trendy, thrifty and vintage (安価だがビンテージものの) shirts, pants, suits, jackets, shoes, and profits go to charity ! というふうに使う。

ちなみに、cheap を 「人」 に使うと、たとえば She's too cheap to take a cab. (LDOCE の例文) となって、 「けちんぼう」 といういやなニュアンスを帯びる。

thrifty は、「無駄なことに金を使わない」というプラス・イメージを持つ語彙である。

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