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国語辞典に夢中になる小学1年生(4)

私は、「国語辞典に夢中になる小学1年生」のことをいろいろ教えてもらいながら、常に「英語学習」のことを考えている。

『7歳から「辞書」を引いて頭をきたえる』 の114ページに「自分の知っている言葉をすべて調べた?!」という1節があります。

それによると ― 小学1年生は1年間で2~3冊の辞書をぼろぼろにする。その過程で、1つの語彙を調べるごとに1枚の付箋紙を調べたページに貼っていく。そんな子どもたちが最初に使った辞書を辞書にはだいたい5~6千枚!の付箋紙が貼ってある ― 由。

深谷先生は ― つまり、五千~六千語を引いたということになります。この語数は・・・一年生の持つ語数とほぼ同じ・・・、子どもたちは、自分の知っている言葉をほぼすべて調べた可能性があるのです(太字・省略k.y.)  ― と書いて、子どもは、まず、既に知っている言葉を問い直しながら新たな発見をしていった可能性がある ― と結んでおられる。

これは、おもしろい指摘だと思う。

まず、なじみの語彙を辞書の中で再発見しつつ新たな知識を得て語彙を豊かにしていくというプロセス。

さて、英語学習の話しをしよう。

私たちは英和辞典(これも大事!)のほかに英英辞典を使うことによって、日 - 英ではない英 - 英の方式で語彙を確認・拡大していける、つまり、英語を英語で理解しながら語彙蓄積ができるというメリットがある。

しかしこれはなかなか実行しがたい。「知らない語彙を英和辞典で調べるのも面倒なのにましてや英英辞典は・・・」と思う人は少なくない。

そこで、英英辞典は、まず知っている語彙から読み始める。

あるいは、知っている語彙しか収録されていない英英辞典から読み始める。

そんな人たちは、小学1年生が国語辞典を読み始めるように (英語のネイティヴ・スピーカーの小学1年生前後用) 英英辞典を読み始めたらどうだろう。

たとえば、私が、「アンチバベル選書」で紹介している 『ルース・ヘラー: メリアム・ウェブスターズプライマリー英英辞典』 ( メルヘンのような辞書。 幼児用ですが、大人も読むべし。 基本語の意味用法がすっきりわかります。 イラストもすばらしい! 語源の説明もちゃんとしてあります ) という辞書。

精選された見出し語彙。美しいイラストや興味深い語源説明。グラビア雑誌のように楽しめてしかも知的刺激にも富む。

この辞典を、「既に知っている言葉を問い直しながら新たな発見をしていく」 ための辞書とみなして読み進める。

巻頭の「Introduction to Teachers and Parents」 と題された記事の中に 「This dictionary differs from more advanced dictionaries in that it does not pretend to encompass the entire vocabulary of even the youngest child in our audience. The almost 2000 words presented here represent less than a fifth of the internal vocabulary. Since these young readers are not ready to use a dictionary to look up words they don't know, we wanted to help them build on what they do know, to engage their natural excitement to learn by prompting them to look more closely at seemingly ordinary words and have fun at the same time.(太字 k.y.)」 という記述がある。


太字の部分は、まさに 「なじみの語彙を辞書の中で再発見しつつ新たな知識を得て語彙を豊かにしていく」 という趣旨である。


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