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国語辞典に夢中になる小学1年生(5)

前回に、「小学1年生は、始めて国語辞典を使うとき、まず知っている語彙をつぶさに調べながら関連事項に興味を拡大し語彙や知識を豊かにしていく(深谷先生の指摘)」 という話しをした。

そして、日本人の英語学習者が始めて英英辞典を使う場合も 「なじみの語彙を辞書の中で再発見しつつ新たな知識を得て語彙を豊かにしていく」 のがあまり抵抗もない適切な方法だろうと書き、そのための英英辞典の1例として 『 Merriam Webster’s Primary Dictionary』 をあげておいた。

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なじみのある語彙として、たとえば butterfly を で調べてみると、次のような説明 (英文) になっている (蝶とその幼虫の美しいイラストは省略)。

butterfly

A butterfly is a flying insect with large wings that are usually brightly colored.

Butterflies are active during the day.
Moths are mostly active at night.

Nobody really knows how the butterfly got its name. The name goes back over 1000 years to Old English times. The 'fly' part of the name is easy, because it's a flying insect. Most flying insects used to be called flies.
 But what do butterflies have to do with butter? Some other languages also use their word for butter in the name of this insect. So perhaps the most common butterflies in Europe in ancient times had wings that were yellow like butter.

つまり、蝶は「羽がバターのように黄色い飛ぶ昆虫」というわけだ。

① には黄色い蝶と緑色の幼虫のイラストがあって、その幼虫のイラストには A butterfly before it has grown its wings is a caterpillar. という説明が添えられている。

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次に、同じ butterfly を 『 ② Scholastic Children's Dictionary ( これもネイティヴ・スピーカーの小学生用ですばらしい辞書! ) 』 で調べてみるとその説明は:

A thin insect with large, often brightly colored wings. See caterpillar. となっていて ① に比べて記述は簡単。しかし、色や形状の異なる5種の蝶 ( great purple hairstreak, clouded yellow, Adonis blue, peacock ) が描かれ、5番目の蝶 ( high brown fritillary ) にはその各部位の名称 (forewing, hindwing, head, antenna, thorax, tongue, leg )が記述されている。

同じ辞書の caterpillar の項にも、幼虫を中心に蝶の変態の精細なイラストと説明の記述がある。

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さらに、これまた秀逸な小学生用百科辞典のひとつ 『 ③ Oxford Children's Encyclopedia 』 には Butterflies という大見出しの下に1ページ全面に写真2枚と 約500語 の記述がある。もちろん、Caterpillars という大見出し (半ページ・約200語・写真1枚 ) もある。

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以上、① ② ③ のような子供用の辞書や百科辞典をあれこれ渉猟するうちに獲得する英語の語彙・知識はばかにならないし、知的にも飽きない。

まだそうした経験のない人にはぜひお勧めしたい。ただ、ちゃんと理解するためには高校までの文法・構文の知識は必要である。

ちなみに、『 ④ ジーニアス英和辞典 G4』 『 ⑤ Longman Dictionary of Contemporary English 』 で butterfly を調べると、蝶そのものに関する記述は、④ は チョウ(蝶 ) ⑤ は a type of insect that has large wings, often with beautiful colours だけ ( 写真1枚 )である。


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