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英語の語彙:雑談(49)

visionary ということば

今日(2008年3月3日)、AMAZONより 梅田望夫著 『ウェブ時代5つの定理(文芸春秋)』 が届いた。

その 「まえがき―私の勉強法」 で梅田さんは ― (引用開始) 十六年前、アメリカにやってきたばかりの私は、「ある種の人々」 が英語で発する切れ味の良い言葉を読み、その言葉の背景にある思考や発想に寄り添って深く考えることで (引用終止) 未来を見通すことができることに気づいた。 (引用開始) 「ある種の人々」 とは、テクノロジー業界の最先端を走る企業家や投資家、「普通の人」 よりも何歩も先を行く天才的技術者、日々の濃密な経験から世界を俯瞰して眺めている企業経営者、複数の専門性を究めた大学教授といった人たちの中で、とりわけ言語表現能力が高い人々のことです。 特にシリコンバレーでは、そういう人々がビジョナリーと呼ばれ、オピニオン・リーダーとしてたいへん尊敬されていることを知りました(太字k.y.) (引用終止) ― と述べている。

梅田さんのこの記述を読むと visionary という語彙の典型的な意味がよく理解できる。 

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いくつかの学習英英辞典にある visionary の(梅田さんの説明に相応する) 定義:

someone who has clear ideas and strong feelings about the way something should be in the future ( Longman Dictionary of Contemporary English )

If you refer to someone as a visionary, you mean that they have strong, original ideas about how things might be different in the future, especially about how things might be improved. ( Collins Cobuild Advanced Learner's Dictionary )

( usually approving ) a person who has the ability to think about or plan the future in a way that is intelligent or shows imagination ( Oxford Advanced Learner's Dictionary Of Current English )

a person who possesses the ability to imagine how a country, society, industry, etc. will develop in the future and to plan in a suitable way ( Cambridge Advanced Learner's Dictionary )

こうした学習英英辞典の visionary の記述は ― どんな語彙についても当てはまるわけでは決してないが ― 成人ネイティヴ・スピーカー用英英辞典や各レヴェルの英和辞典の visionary の記述よりはるかに分かりやすく学習辞典の面目躍如と言える 。 興味のある方はいろいろな辞書を参照されたし。 

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梅田さんはさらに ― (引用開始) そういう発見をして以来、私はひたすら、ビジョナリーたちの切れ味の良い言葉を探しては考える、ということをずっと繰り返してきました・・・これが、今も続けている私の勉強法の核心なのです(省略 k.y.) (引用終止) ― と書いている。 梅田さんは、実はめったに出会わないそんなビジョナリーの至言を求め ― 毎朝4~5時に起床し3~4時間 ― ここ10数年で集めた1万冊以上の本に目を通してきたそうだ。 

超多忙な人がこんなに膨大な時間をものを読むのに割いている! 

かくもことばに魅了され触発され成長を続けている人がいる。

そして、私が 「塔」 を築いた理由のひとつもそんなビジョナリーと自由に対話したいからだ。 

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