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ネイティヴ・スピーカーの語彙数(1)

このブログのあちこちでたとえば 「英語の語彙数」 ( http://sanshisuimei.cocolog-nifty.com/_the_tower_of_antibabel/2006/12/post_f280.html ) という記事を書いたときにも述べたことですが、英語のネイティヴ・スピーカーの英語の標準的な語彙数は5万語前後だろうと思われます。 日本人の日本語の語彙数も5万語ぐらいです。

そのことに関連して、村上憲郎著 『村上式 シンプル英語勉強法』 に ― (引用開始) 以前勤めていた外資系企業の同僚の外国人数人を対象に、ランダムハウスのペーパーバックスの辞書でテストしました。 その辞書は収録語数が10万~15万ぐらいだったと思います。 すると、MBAを取って入社してきた外国人で、知っている英単語がやはり約7万語でした (引用終止) ― という記述があります。

この7万語は だいたい 「上級学習英英辞典」 の語彙レヴェルです。

村上さん自身は日本の国語辞典を使って自分の日本語単語の数を調べたそうです。 その結果約7万語の日本語単語を知っていることが分かったそうです。

この約7万語 (専門・業務語彙は含まれない) というのは単語だけですから熟語やスラングその他のチャンク表現を加えたら軽く10万語を超えます。 標準語彙数の5万語を超えているのは村上さんも上記のMBA取得者も高学歴だからでしょう。

この村上さんのネイティヴ・スピーカーの語彙力チェックからも、ネイティヴ・スピーカーの語彙レヴェルは 「中級学習英英辞典~上級学習英英辞典」 の語彙レヴェルだということが分かります。

そして、「中級学習英英辞典~上級学習英英辞典」 の語彙をすべて覚えることは決して不可能なことではなく、ネイティヴ・スピーカーの語彙レヴェルに肉薄するための最も効率の高い方法であることは何度も述べてきたとおりです。

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