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毎日1ページ辞書を読む(13)

その13

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acacia

1 [C] (植)アカシア(の木)
2 [C] (植)ニセアカシア((1)厳密には) false acacia という; → locust (2)本来の acacia は暖国産のゴムを採る木)。

《参考》イギリスでは中産階級が住む郊外住宅地の街路によく acacia が植えられているところから Acacia Avenue という街路名ができ、それが「中産階級の住む郊外の街路」の意で普通名詞化している。通例おどけて用いる。

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イギリスには現在少なくとも60の Acacia Avenue があり、その内9つはロンドンにあるという(Wikipedia より)。

イギリスでアカシアといえば ニセアカシア( false acacia ) のことで日本と同じ。アメリカ合衆国東部が原産で、17世紀始めにイギリスへ輸入された。日当たりと水はけが良ければやせた土地でも良く育ち、大きなものは高さ24メートル、幹の直径は1.2メートルに達する。

ハリー・ポッター・第1巻の冒頭に、ハリーが、やっかい者扱いされながら、伯母一家(ダ-ズリー一家)と暮らす街路の名前が出てきます。それがプリベット通り(Privet Drive)。この prevetイボタノキ という木の名前ですね。ちなみに、ダ-ズリー一家は中産階級の若干下層に属する。

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